Temor por continuidad operacional de mineras mantiene al alza el cobre

  • El mineral logró su mejor precio en cinco meses, cerrando en US$ 2, 71 la libra:

  • La señal de reducción de operaciones informada esta semana por Codelco alertó al mercado del cobre.

  • La estatal por si sola representa poco menos del 10% de la producción mundial de cobre, con 1,8 millones de toneladas del metal.

El anuncio de Codelco de reducir sus operaciones encendió las alarmas. La estatal ya supera los 1.800 infectados. Expertos advierten que existe un frágil equilibrio entre el valor del metal y la producción, ante nuevos impactos en economía mundial.

La cotización del precio del cobre sigue subiendo en medio de las complicaciones que están presentando faenas mineras en Chile, como el reciente anuncio de Codelco de detener parte de los procesos productivos de la división Chuquicamata, ligados a la fundición de dicho yacimiento, y que encendió las alertas a nivel global.

El valor del mineral creció 1,79% y cerró este viernes en la Bolsa de Metales de Londres en US$ 2,71, que se compara con los US$ 2,66 del jueves. Se trata del valor más alto del metal rojo desde el 23 de enero de este año, cuando se cotizó en US$ 2,74, lo que a su vez, llevó al promedio del mes a escalar a US$ 2,59 y el anual a US$ 2,49.

De esta manera, el principal producto de exportación completa seis semanas consecutivas al alza, lo que implicaría un respiro para las arcas fiscales, las que por cada centavo extra, reciben del orden de los US$ 120 millones.

Desde Cochilco apuntaron a que si bien a la fecha, el nivel de producción de cobre en Chile no se ha visto afectado por la pandemia, se prevé una caída del volumen los próximos meses, que podría ser significativa si no se logra reducir la expansión del coronavirus. A esto se suman las bajas en el resto de los principales países productores de cobre como Perú y México.

Sin embargo, la apreciación tiene un frágil equilibrio, ya que se ve amenazada por el alza de los contagios en países que ya daban inicio a su desconfinamiento, lo que ha acrecentado el temor a una segunda ola de la enfermedad. Esto elevaría el impacto en la economía mundial.

"Se está batallando con el temor de las nuevas infecciones en China y sobre todo en Estados Unidos, lo que genera una mayor incertidumbre. Este es un balance muy estrecho entre mantener la producción y tener un buen precio. Lo que podría ser muy complicado es que empiece a bajar el precio, porque si hay restricciones (de producción) y además un menor valor, sería un escenario muy duro", advierten.

Esta situación también tendría efectos en la recaudación. "En la medida que se cierren faenas hay menos inventarios, por lo que el precio debiese subir, no obstante, eso es negativo para las arcas fiscales, porque una compañía al no producir genera menos impuestos para el Estado. Por otro lado, se origina un problema fuerte para las mineras de desmovilización, porque volver a partir es todo un proceso que aumenta los costos", explica Mauro Mezzano, socio de la consultora Vantaz.

Aumentan decesos

En tanto, ayer se dio a conocer el fallecimiento de otro trabajador dependiente de la división Chuquicamata por coronavirus, completando tres personas en ese recinto y cinco solo en la estatal. Esto ha tensionado aún más las relaciones con la administración de la corporación. Mientras, a nivel industria son ocho los fallecidos.

La preocupación entre los trabajadores de Codelco sigue creciendo, luego de que se dieran a conocer cifras de contagios en la minera, que según los sindicatos, superarían los 1.800, concentrando 620 El Teniente y 428 en Chuquicamata.

FUENTE: El Mercurio
Fecha: 27-06-2020

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