Calama registra la cifra de desempleo más alta en siete años

Desde el trimestre móvil enero-marzo de 2010, hace exactos siete años -cuando el promedio alcanzó 12,1%- que Calama no registraba un índice de desempleo más alto que el informado en la última medición del Instituto Nacional de Estadísticas (INE), en que la desocupación alcanzó 11,8%, cifra que se traduce en 8.389 personas sin trabajo.

Resultado negativo que responde, básicamente, a la baja que ha experimentado el sector minero, que aglutina el 65% de actividad económica regional, desde diciembre del año 2014, mes en que el valor de la libra de cobre refinado bajó de la barrera de los 3,0 dólares.

Realidad que se contrapone a los 12,1% alcanzados por el desempleo en el primer trimestre de 2010, cuando el súper ciclo del metal rojo apenas iniciaba y su libra se cotizaba entre US$ 3,35 y US$ 3,38. Estimación al alza que lograría su peak en julio de 2011, con un promedio mensual de US$ 4,36.

Impacto de la minería

El decano de la facultad de Economía y Administración de la Universidad Católica del Norte (UCN), Fernando Alvarez, en su análisis sobre los factores que explican la cifra de desocupación de la comuna, que prácticamente duplica el promedio nacional de 6,6%, declaró que, tal como se había estado prediciendo con anterioridad, "la cifra de desempleo que muestra Calama se ha visto incrementada por la lenta reactivación que viene mostrando la actividad económica y el escaso dinamismo propiciado por el fin del 'boom minero', ligado a la caída en el precio del cobre".

Alvarez, como lo ha comentado ya en entrevistas previas, agregó que "la cifra de desempleo se vería incrementada durante este año, pues más allá de la menor actividad minera, tiene un impacto en otros sectores ligados a la cadena productiva de la minería y la de otros sectores que evolucionan de la mano de ésta y de la actividad económica, como son la construcción, el comercio y los servicios profesionales, impactan directamente sobre la tasa de desempleo".

Cómo revertirlo

En este contexto, profundizó el economista, mientras la actividad económica no muestre señales claras de reactivación y el precio del cobre siga mostrando una lenta recuperación (hoy suma un promedio anual en torno a los US$ 2,69 la libra), seguiremos teniendo altos niveles de desempleo.

"Que la tasa de desocupación de Calama sea cerca del doble al promedio nacional, se debe entonces a este lento proceso de reactivación, unido a que parte importante de las personas que llegaron a Calama en la época del Boom hoy cuando sus faenas o empresas dejan de operar, se quedan en la ciudad y pasan a integrar la tasa de desocupación", dijo.

Sobre qué otros factores podrían revertir estos resultados en el corto plazo, el catedrático opinó que la recuperación de los niveles de empleo en la ciudad pasan por la reactivación de la actividad económica, pero principalmente por la recuperación del precio del cobre, "porque la actividad económica comunal, es fuertemente dependiente de la minería del cobre y mientras el precio limite la inversión y el desarrollo del sector, el resto de la economía sufre estos efectos y ello se manifiesta en un menor dinamismo y elevadas tasas de desempleo", especificó.

Fecha: 2017-05-02;
Medio: El Mercurio de Calama
Página(s): 3

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